В Аргентине нашли окаменелость огромной летучей мыши

В Аргентине нашли окаменелость огромной летучей мыши

UA.NEWS
Автор
UA.NEWS
UA.NEWS
Поделиться:

В Аргентине палеонтологи обнаружили окаменелую челюсть вымершего вида летучих мышей, возраст которой оценивается примерно в 100 тысяч лет.

Ученые подтвердили, что найденная челюстная кость принадлежит вымершему виду гигантских летучих мышей-вампиров Desmodus draculae, сообщает ScienceAlert.

Открытие челюстной кости вида Desmodus draculae (вампир Дракулы), найденной в пещере в Аргентине, помогает заполнить огромные пробелы в истории этих животных и может дать некоторые подсказки относительно того, почему эти летучие мыши в конечном итоге вымерли.

Летучие мыши сегодня чрезвычайно разнообразны. Они составляют примерно 20 процентов всех известных видов млекопитающих. Но при этом летопись окаменелостей летучих мышей бедна и неоднородна. Это означает, что каждое открытие ценно, особенно когда речь идет о летучих мышах-вампирах.

«Это единственное семейство летучих мышей в мире, которое напоминает о легендах о Трансильвании и ее жутком графе Дракуле», — сказал палеонтолог Мариано Магнуссен из палеонтологической лаборатории Музея естественных наук Мирамар в Аргентине.

«Но на самом деле это мирные животные, которые питаются кровью животных, а иногда и людей, в течение нескольких минут, не вызывая дискомфорта … Плохо только то, что они могут передавать бешенство или другие заболевания, если они инфицированы. Конечно, у их доисторических представителей тоже было подобное поведение», — добавил он.

Сегодня только три из примерно 1400 известных видов летучих мышей являются летучими мышами-вампирами или Desmodontinae — теми, которые питаются исключительно кровью других существ.

Все три встречаются только в Центральной и Южной Америке: обыкновенная летучая мышь-вампир (Desmodus rotundus), волосатая летучая мышь-вампир (Diphylla ecaudata) и белокрылая летучая мышь-вампир (Diaemus youngi).

Эти три вида кажутся очень близкими, что говорит о том, что гематофагия (питание кровью) появилась у летучих мышей только один раз и что все виды летучих мышей-вампиров — существующие и вымершие — произошли от общего предка.

«Окаменелые останки летучих мышей в Аргентине редки. Открытие кости подтверждает присутствие вида в средних широтах ​​во время плейстоцена. Это одна из самых старых находок, она неизвестна в плиоцене», — сказал палеонтолог Сантьяго Брисуэла из Национального университета Мар-дель-Плата в Аргентине.

Мы знаем о существовании D. draculae с момента его первого формального описания в 1988 году. Он жил во время плейстоцена в Центральной и Южной Америке, вплоть до недавнего времени: были обнаружены некоторые останки, появившиеся достаточно недавно, чтобы не окаменеть, что позволяет предположить, что он, возможно, вымер всего несколько сотен лет назад.

Кроме того, это была самая большая летучая мышь-вампир из когда-либо существовавших — она ​​была примерно на 30 процентов больше, чем ее ближайший из ныне живущих родственников.

Челюстную кость нашли в отложениях эпохи плейстоцена в пещере недалеко от города Мирамар. Это важно, потому что при жизни летучей мыши пещера была убежищем гигантского ленивца, вероятно, из семейства Mylodontidae.

Это может быть важным ключом к разгадке тайны, как жили летучие мыши. Некоторые ученые считают, что D. draculae питалась грызунами или оленями, но другие подозревают, что их добычей были огромные животные. То, что останки летучей мыши нашли в пещере гигантского ленивца, может означать, что последнее утверждение верно.

Если это так, то это согласуется с теориями о том, что количество летучих мышей сократилось после исчезновения огромных животных около 10 000 лет назад, говорят ученые.

Ранее стало известно, что летучие мыши поддерживают социальное дистанцирование, что может помочь предотвратить распространение заразных болезней в их колониях.

В новой работе исследователи из Тель-Авивского университета демонстрируют, что больные летучие мыши, как и больные люди, предпочитают держаться подальше от своих сообществ, вероятно, в качестве средства для выздоровления, а, возможно, и в качестве меры защиты других животных.

Исследование было проведено докторантом Келси Морено и доктором философии Майей Вайнберг в лаборатории профессора Йоси Йовеля, главы школы нейробиологии Сагола и исследователя школы зоологии факультета естественных наук.

Исследователи обнаружили, что «больные» летучие мыши предпочли держаться подальше от колонии.

Читайте также:

Ученые открыли новый вид гигантского носорога, который жил в основном на территориях современных Монголии, Казахстана, Пакистана и Китая. Животное считают самым крупным наземным млекопитающим, который когда-либо жил на планете.

Ученые классифицировали новый вид динозавров — австралотитан. Он является самым большим динозавром, остатки которого когда-либо находили в Австралии.

Ранее палеонтологи из Национального совета по научно-техническим исследованиям Аргентины нашли останки титанозавра, которым 140 млн лет.

Автор: UA.NEWS
загрузка...
Поделиться:

Добавить комментарий

Такой e-mail уже зарегистрирован. Воспользуйтесь формой входа или введите другой.

Вы ввели некорректные логин или пароль

Sorry that something went wrong, repeat again!